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Riesgo de cáncer de pulmón: los exfumadores se benefician de la regeneración pulmonar


Estudio: así es como los pulmones se regeneran después de fumar

Fumar es el riesgo de cáncer prevenible más común y más grande. Es bien sabido que dejar de fumar es más saludable. Un equipo de investigación ha demostrado que dejar de fumar es mucho más que limitar el daño. Los pulmones tienen capacidades regenerativas excepcionales, en las cuales las células dañadas son reemplazadas por células sanas, reduciendo así continuamente el riesgo de cáncer de pulmón.

Investigadores del Instituto Wellcome Sanger en Inglaterra descifraron los mecanismos por los cuales los pulmones se recuperan del tabaquismo. El equipo también demostró que los ex fumadores tienen cuatro veces más células genéticamente saludables que los fumadores. Los resultados fueron publicados recientemente en la reconocida revista "Nature".

Tres cuartos de todos los casos de cáncer de pulmón son causados ​​por fumar

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en Inglaterra, según el Wellcome Sanger Institute. El 21 por ciento de todas las muertes por cáncer son causadas por cáncer de pulmón. Fumar daña masivamente el material genético (ADN) y aumenta enormemente el riesgo de cáncer de pulmón. Más del 70 por ciento de todos los casos de cáncer de pulmón son causados ​​por fumar.

Fumar causa errores genéticos

El estudio examinó los efectos genéticos de fumar en fumadores y ex fumadores por primera vez. Los investigadores secuenciaron el ADN de 632 células individuales de biopsias y examinaron el patrón de cambios genéticos en las células pulmonares.

El equipo de investigación demostró que fumar en particular daña el ADN de las células que recubren los pulmones. Esto crea errores genéticos a partir de los cuales pueden desarrollarse las llamadas mutaciones conductoras. Las células con dicha mutación reciben un brote de crecimiento y comienzan a multiplicarse sin control, lo que aumenta enormemente el riesgo de cáncer de pulmón.

Fumar cambia el 90 por ciento de las células pulmonares

Según el estudio, los cambios genéticos son tan extensos que los fumadores activos han modificado genéticamente más de nueve de cada diez células pulmonares. No todos los cambios genéticos son cancerosos, pero cada cuarta mutación causada por fumar tiene el potencial de volverse cancerosa.

Los exfumadores inesperadamente tenían muchas células pulmonares sanas.

Cuando los investigadores examinaron las células pulmonares de los exfumadores, se sorprendieron al descubrir que un número inesperadamente grande de células pulmonares ya no tiene ningún cambio genético. Alrededor del cuarenta por ciento de las células pulmonares eran similares a las de los no fumadores. Los ex fumadores tenían cuatro veces menos daño genético en las células pulmonares que los fumadores activos.

Nunca es demasiado tarde para parar

"Las personas que han fumado mucho durante 30, 40 o más años a menudo me dicen que es demasiado tarde para dejar de fumar; el daño ya está hecho", explica el Dr. Peter Campbell del equipo de estudio. Sin embargo, el estudio actual muestra que nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Según Campbell, algunos participantes habían fumado más de 15,000 paquetes de cigarrillos, pero unos años después de haber dejado de fumar, muchas de las células pulmonares no mostraron daños por el consumo de tabaco.

Mini bombas de tiempo en células pulmonares de fumadores

"Descubrimos que incluso las células pulmonares sanas de los fumadores contienen miles de mutaciones genéticas", agregó la autora principal, la Dra. Kate Gowers. Estas mutaciones pueden verse como mini bombas de tiempo. Cada una de estas células podría volverse cancerosa. En un próximo estudio, el equipo planea investigar cómo las células pulmonares genéticamente modificadas desarrollan cáncer.

Enfoque de nuevos tratamientos contra el cáncer.

"Nuestro estudio es un mensaje importante de salud pública y muestra que realmente vale la pena dejar de fumar para reducir el riesgo de cáncer de pulmón", dijo el profesor Sam Janes. Dejar de fumar es más que una limitación del daño, sino que fomenta la formación de células que no han sido dañadas por fumar.

"La investigación adicional sobre este proceso podría ayudar a comprender cómo algunas células se protegen de las mutaciones genéticas y el cáncer", dijo Janes. Esto podría conducir a nuevas terapias contra el cáncer.

Si deja de fumar, se beneficia dos veces

"Es una idea realmente motivadora que las personas que dejan de fumar podrían beneficiarse dos veces", agrega el Dr. Rachel Orritt de Cancer Research UK. Por un lado, se previene el daño adicional relacionado con el tabaco a las células pulmonares y, por otro lado, el daño existente se compensa con el tiempo con células más saludables.

Para obtener ayuda para dejar de fumar, vea el artículo: Dejar de fumar.

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Wellcome Sanger Institute: nunca es tarde para dejar de fumar: las células protectoras podrían reducir el riesgo de cáncer de pulmón para los exfumadores (publicado: 29.01.2020), sanger.ac.uk
  • Kate H. C. Gowers, Sam M. Janes, Peter J. Campbell y otros: tabaquismo y mutaciones somáticas en el epitelio bronquial humano; en: Nature 2020, nature.com


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