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Hígado graso: la exploración hepática 3D revoluciona el diagnóstico de enfermedades hepáticas


Nuevo procedimiento de diagnóstico: representación 3D de alta resolución del hígado

Un equipo de investigación de Dresde desarrolló un nuevo método de diagnóstico para detectar mejor la enfermedad generalizada del hígado graso no alcohólico. Gracias a la última tecnología informática y a la microscopía de fotones múltiples y a los métodos mejorados para aumentar la transparencia del tejido, ahora es posible mostrar digitalmente un modelo 3D de hígado de alta resolución.

Investigadores del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética, el Hospital Universitario Carl Gustav Carus y la Universidad Técnica de Dresde han desarrollado conjuntamente un nuevo método de diagnóstico para la detección de enfermedades hepáticas. El nuevo diagnóstico permite que el hígado de un paciente se muestre en detalle en un modelo 3D. El nuevo diagnóstico fue presentado recientemente en la reconocida revista "Nature Medicine".

Casi cada cuarta persona tiene hígado graso.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico está muy extendida y es una de las enfermedades hepáticas más comunes en todo el mundo. En países ricos como Alemania, donde la dieta se caracteriza por la grasa y el azúcar, alrededor de cada cuarta persona desarrolla un hígado graso en el transcurso de la vida.

Complicaciones potencialmente mortales

Con un hígado graso no alcohólico, la grasa se acumula en el hígado. Esto va de la mano con el aumento de la resistencia a la insulina. Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, el hígado graso pasa por varias etapas. Se puede propagar a esteatohepatitis no alcohólica (hepatitis de hígado graso), lo que puede conducir a cirrosis, cáncer de hígado o insuficiencia hepática. Las complicaciones graves a veces son potencialmente mortales y pueden requerir un trasplante.

El hígado graso es curable.

El hígado tiene capacidades de regeneración extremadamente efectivas. Mientras no haya daño permanente, un hígado graso puede retroceder. Como regla, esto es posible a través de intervenciones de estilo de vida saludable. El único problema aquí es que la mayoría de las personas ni siquiera saben que tienen hígado graso, porque la enfermedad no causa síntomas claros.

El hígado graso es difícil de diagnosticar.

Hasta ahora, no hay métodos suficientes para detectar la enfermedad del hígado graso. Un análisis histológico del tejido hepático actualmente proporciona los mejores resultados. Se toman muestras de tejido del hígado y se examinan bajo el microscopio. Sin embargo, este procedimiento de diagnóstico es complejo, dependiendo de las habilidades del médico, incómodo para los afectados y solo permite una vista bidimensional del hígado.

Estructura del hígado

El hígado consta de unidades funcionales, los llamados lóbulos hepáticos, que están compuestos por dos redes entrelazadas: los sinusoides y los canales biliares. Los sinusoides permiten que la sangre fluya a través del hígado y los conductos biliares para producir secreción biliar y flujo biliar. Esta compleja estructura tridimensional ha dificultado hasta ahora el diagnóstico de hígado graso.

Una representación espacial del hígado es posible por primera vez

Aquí es donde comenzaron los investigadores de Dresde. Para poder evaluar mejor la condición del hígado en el futuro, desarrollaron un método con el que el hígado se puede mostrar en tres dimensiones. El equipo dirigido por el Director de Max Planck, Marino Zerial, combinó tecnología informática moderna con microscopía avanzada de fotones múltiples. "Gracias a los avances en la microscopía de fotones múltiples y a los métodos mejorados para aumentar la transparencia del tejido, podemos obtener imágenes de secciones de tejido más gruesas con alta resolución y así obtener información espacial", informa el estudiante autor Fabián Segovia-Miranda.

La medicina se une a la tecnología informática

Con la ayuda del método, el hígado de una persona objetivo puede reconstruirse digitalmente en la computadora. Usando este modelo de hígado 3-D de alta resolución, los médicos pueden simular la dinámica de la bilis por primera vez. "Si bien la dinámica del flujo sanguíneo a través de los capilares comparativamente grandes ya se había investigado utilizando simulaciones por computadora, hasta ahora ha sido imposible para la bilis porque había una falta de datos geométricos exactos sobre el tejido humano en todas las escalas relevantes simultáneamente", agrega Lutz Brusch del Centro de Servicios de Información y computación de alto rendimiento.

Nuevos conocimientos sobre hígado graso.

Con la nueva opción de visualización, el equipo pudo identificar una serie de parámetros de células y tejidos que están relacionados con la progresión de la enfermedad del hígado graso no alcohólico. "Descubrimos que la estructura de la red de conductos biliares en 3D en el tejido enfermo es completamente diferente", explica el autor del estudio. Tales cambios estructurales también tendrían un impacto funcional decisivo. Por ejemplo, se podrían descubrir las llamadas microcolestasas, en las que solo se ven afectadas áreas más pequeñas del hígado.

"La medicina de alta resolución allana el camino para el diagnóstico de enfermedades en una etapa temprana, mucho antes de que aparezcan los síntomas", agrega Jochen Hampe del Hospital de la Universidad de Dresden. El análisis tridimensional del tejido hepático permite una visión completamente nueva de los mecanismos de la enfermedad. Este es un gran paso para nuevas ideas, enfoques y terapias. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Max Planck Society: el modelo 3D del hígado mejora el diagnóstico (consultado: 03.12.2019), mpg.de
  • Fabián Segovia-Miranda, Hernán Morales-Navarrete, Michael Kücken, Estados Unidos: los modelos geométricos y funcionales de tejido hepático humano resueltos espacialmente en 3D revelan nuevos aspectos de la progresión de la NAFLD. Medicina natural; Diciembre, 2019, nature.com


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