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Investigación sobre el Alzheimer: reconozca las enfermedades antes con un nuevo análisis de sangre


El análisis de sangre muestra el curso de la enfermedad de Alzheimer mucho antes de los primeros signos clínicos.

El número de personas que desarrollan Alzheimer está aumentando en todo el mundo. La enfermedad neurodegenerativa aún es incurable. Según los expertos, esto también podría deberse al hecho de que las terapias anteriores comienzan demasiado tarde. Eso podría cambiar en el futuro. Porque con un nuevo análisis de sangre, se pueden descubrir rastros de Alzheimer mucho antes del inicio de la enfermedad.

Enfermedad incurable

Solo en Alemania, alrededor de 1,2 millones de personas padecen demencia, la mayoría de ellas con Alzheimer. Hay alrededor de 47 millones de pacientes con demencia en todo el mundo. Y hay más y más: según el Informe Mundial de Alzheimer, se realiza otro diagnóstico de demencia cada 3,2 segundos. La enfermedad aún no es curable. Según los expertos, esto también podría deberse al hecho de que las terapias anteriores comenzaron tarde, en parte porque la enfermedad a menudo se diagnostica tarde. Un equipo de investigadores ahora informa que se pueden encontrar rastros de Alzheimer en la sangre mucho antes del inicio de la enfermedad.

El diagnóstico temprano es importante.

Al igual que con muchas otras enfermedades, es importante en el Alzheimer diagnosticar la enfermedad lo antes posible.

Aunque la enfermedad aún no se puede curar en este momento, hay indicios de que el diagnóstico puede retrasarse si se diagnostica temprano.

Un nuevo análisis de sangre podría ser útil para la investigación terapéutica.

Las células nerviosas se descomponen lentamente

Años antes de que aparezcan los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer, el cerebro cambia y las células nerviosas se descomponen lentamente.

Los científicos del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE), el Instituto Hertie para la Investigación Clínica del Cerebro (HIH) y el Hospital Universitario de Tubinga ahora están demostrando que una proteína en la sangre puede usarse para rastrear con precisión el curso de la enfermedad mucho antes de que aparezcan los primeros signos clínicos.

Como se indicó en un comunicado de prensa conjunto, este análisis de sangre ofrece nuevas oportunidades en la investigación terapéutica.

El estudio se llevó a cabo junto con un equipo de investigación internacional y se publicó en la revista "Nature Medicine".

Las terapias anteriores comenzaron demasiado tarde

"El hecho de que todavía no haya una terapia efectiva para el Alzheimer probablemente se deba al hecho de que las terapias anteriores comenzaron demasiado tarde", dijo Mathias Jucker, investigador en el sitio Tübingen DZNE, en el HIH y jefe del estudio actual.

Para desarrollar mejores tratamientos, los científicos necesitan una forma confiable de rastrear y predecir la progresión de la enfermedad antes de que comiencen síntomas como los trastornos de la memoria.

Un análisis de sangre es mucho mejor para esto que, por ejemplo, costosos escáneres cerebrales que hacen que la demencia sea visible antes.

Recientemente se ha progresado en el desarrollo de tales análisis de sangre. Investigadores japoneses y australianos informaron una nueva prueba para la detección temprana de la enfermedad el año pasado.

Y los científicos alemanes también han desarrollado un análisis de sangre para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer.

Como se indica en la comunicación actual, la mayoría de estos métodos se basan en la detección de las llamadas proteínas amiloides. Con la enfermedad de Alzheimer, estas proteínas se acumulan en el cerebro y también se producen en la sangre.

Sin embargo, Jucker y sus colegas toman un enfoque diferente. “Nuestro análisis de sangre no mide el amiloide, sino lo que le hace al cerebro, a saber, la neurodegeneración. En otras palabras: la muerte de las células nerviosas ", dijo Jucker.

Huellas en la sangre

Cuando las células cerebrales mueren, sus restos se pueden detectar en la sangre. "Normalmente, sin embargo, tales proteínas en la sangre se descomponen rápidamente y, por lo tanto, no son muy adecuadas como marcadores de una enfermedad neurodegenerativa", explicó Jucker.

"Sin embargo, una excepción es una pequeña pieza del llamado neurofilamento, que es sorprendentemente resistente a este colapso".

El análisis de sangre de Jucker y sus colegas se basa en esta proteína.

En el estudio actual, los científicos muestran que el filamento se acumula en la sangre mucho antes de que aparezcan los síntomas clínicos, es decir, en la llamada fase preclínica, que refleja de manera muy sensible el curso de la enfermedad y permite hacer predicciones sobre futuros desarrollos.

Según la información, el estudio se basa en datos y muestras de 405 personas, que se recopilaron como parte de una red de investigación internacional: la "Red de Alzheimer Heredado Dominantemente" (DIAN).

Además del DZNE, el HIH y el Hospital Universitario de Tübingen, la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis (EE. UU.) Y otras instituciones de todo el mundo también están involucrados.

Esta red examina familias en las cuales la enfermedad de Alzheimer ocurre en la mediana edad debido a cambios genéticos. El análisis genético permite predicciones muy precisas sobre si un miembro de la familia desarrollará demencia y cuándo lo hará.

El heraldo de la demencia

En estos individuos, los científicos siguieron el desarrollo de la concentración de filamentos de año en año y descubrieron que hasta 16 años antes del inicio calculado de los síntomas de demencia había cambios notables en la sangre.

"No es el valor absoluto de la concentración de filamentos, sino su desarrollo a lo largo del tiempo, lo que es realmente significativo y permite predicciones sobre el curso posterior de la enfermedad", dijo Jucker.

En otros estudios, los investigadores mostraron que el cambio en la concentración de neurofilamentos refleja la degradación neuronal con mucha precisión y permite un buen pronóstico sobre cómo se desarrollará el cerebro en los próximos años.

"Pudimos hacer predicciones sobre la pérdida de masa cerebral y las deficiencias cognitivas que realmente ocurrieron dos años después", dijo Jucker.

Entonces, si bien resultó que la tasa de cambio en la concentración de filamentos y la descomposición del tejido cerebral se correlacionaron estrechamente entre sí, la conexión con el depósito de proteínas amiloides tóxicas fue mucho menos pronunciada.

Esta observación apoya la suposición de que las proteínas amiloides son un desencadenante de la enfermedad, pero la degradación neuronal se lleva a cabo independientemente en el curso posterior.

Herramienta para la investigación terapéutica.

No solo en el Alzheimer, sino también en el curso de otras enfermedades neurodegenerativas, los neurofilamentos se acumulan en la sangre.

Por lo tanto, la prueba solo tiene un uso limitado para diagnosticar el Alzheimer.

"Sin embargo, la prueba muestra el curso de la enfermedad con mucha precisión y, por lo tanto, es una excelente herramienta para investigar nuevas terapias contra el Alzheimer en estudios clínicos", dijo Jucker. (anuncio)

Autor y fuente de información


Vídeo: Demencias y Alzheimer explicado fácil (Diciembre 2021).