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Relación entre trauma, falta de sueño y síntomas de estrés.


El trauma, los problemas para dormir y los síntomas de estrés están estrechamente relacionados.

En un nuevo estudio, se encontró evidencia de que los problemas de sueño podrían tener un impacto crucial en las personas que desarrollan un trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de experimentar experiencias estresantes.

Trastorno de estrés postraumático después de experiencias desgarradoras

Si las personas han experimentado cosas terribles, puede ocurrir el llamado trastorno de estrés postraumático (TEPT) además de los trastornos de ansiedad y depresión, incluso si las experiencias dramáticas fueron hace semanas o meses, a veces incluso años atrás. Los investigadores de trauma en la Universidad de Saarland han encontrado evidencia en un estudio del sueño de que los problemas del sueño podrían tener un impacto decisivo en las personas que desarrollan TEPT después de experiencias difíciles. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista especializada "Sleep Medicine".

Pequeñas cosas insignificantes pueden desencadenar flashbacks

Las personas que han experimentado violencia física extrema, un ataque terrorista, accidente, guerra o algo impactante a veces no pueden procesar lo que han experimentado.

En el caso del trastorno de estrés postraumático, la memoria se convierte en un problema para los afectados. Pequeñas cosas insignificantes (un olor, una camiseta de cierto color) desencadenan los llamados flashbacks sin previo aviso:

De repente y con fuerza experimentan lo terrible una y otra vez, varias veces al día.

"Además de síntomas como la melancolía compulsiva o la irritabilidad, también es típico que los afectados no puedan recordar completamente partes importantes de lo que está sucediendo", explica la profesora de psicología y terapeuta de trauma Tanja Michael de la Universidad de Saarland en un comunicado.

En el caso de los trastornos traumáticos secundarios, la memoria está obviamente alterada.

La mayoría de los pacientes sufren problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidos.

Los investigadores de trauma de Saarbrücken dirigidos por Tanja Michael querían llegar al fondo de esto.

Los resultados de su estudio sobre el sueño sugieren que el trauma, la falta de sueño y el desarrollo del trastorno de estrés postraumático (TEPT) están estrechamente relacionados.

Los investigadores encontraron evidencia de que un evento traumático puede causar trastornos del sueño y que la calidad del sueño a su vez tiene un impacto en el desarrollo de los síntomas de TEPT.

"Setenta a más del noventa por ciento de los pacientes con trastorno de estrés postraumático sufren problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidos, como se sabe en estudios anteriores", explica Roxanne Sopp, doctora en psicología.

En general, el sueño juega un papel crucial en la formación de la memoria. "El sueño tiene una función crucial, particularmente cuando se guarda en la memoria a largo plazo y para consolidar la memoria", dice Sopp.

Interacción de trauma, trastornos del sueño y síntomas relacionados con la memoria.

Con el fin de arrojar más luz sobre la interacción del trauma, los trastornos del sueño y los síntomas relacionados con la memoria del trastorno de estrés postraumático, el equipo enfrentó a los sujetos de prueba con contenido de película "traumática".

En su estudio experimental, los investigadores investigaron cómo estos contenidos de película, que desencadenan un tipo de "pequeño" trauma temporal, afectan la calidad del sueño de los sujetos de prueba y los recuerdos espontáneos y estresantes.

32 sujetos, todos durmientes robustos sin dificultad para dormir, pasaron una noche en el laboratorio de sueño de la Universidad de Saar, observado por los científicos que monitorearon su sueño con mediciones de flujo cerebral (EEG).

Un grupo vio la película del trauma antes de acostarse, el grupo de control fue una película neutral y no estresante.

"La duración del sueño se redujo en el grupo de trauma, el sueño no remoto se redujo significativamente y las fases de vigilia en la noche fueron más largas", resume Sopp.

Los participantes del estudio en el grupo de trauma luego mantuvieron un diario durante varios días y documentaron con qué frecuencia pensaban sobre las escenas de la película y lo estresantes que se sentían.

También respondieron cuestionarios sobre los síntomas típicos del trastorno de estrés postraumático, como los flashbacks. Los investigadores evaluaron los resultados junto con las mediciones del flujo cerebral.

Mejorar aún más la terapia de confrontación

El equipo encontró evidencia clara de una conexión: "Más sueño, menos síntomas", dice Roxanne Sopp en pocas palabras.

“Mientras más fases de sueño REM tenían los sujetos de prueba, menos flashbacks tenían después de los estímulos clave y también les resultaba menos estresante. Eso habla de una conexión entre el sueño y los síntomas del TEPT ".

Los investigadores ahora quieren incorporar estos hallazgos en el tratamiento psicoterapéutico de pacientes con trastornos de estrés postraumático.

En particular, el objetivo es mejorar aún más la terapia de confrontación, uno de los métodos de tratamiento de trauma más exitosos. Como parte de tales terapias, quieren usar terapias del sueño para apoyar el desarrollo de la memoria.

"La interrupción de los procesos de memoria, que es responsable de garantizar que el evento traumático esté constantemente presente para los afectados, es un punto de partida central para la terapia de confrontación", explica Sopp.

“Al mismo tiempo, este trastorno también complica el proceso de la terapia y, por lo tanto, la efectividad de la terapia. Aquí es donde entra nuestra investigación ”, dice el científico.

"Para mejorar la efectividad de la terapia de confrontación en el futuro, estamos investigando si el sueño mejora los procesos de memoria que tienen lugar durante las terapias de trauma exitosas". (Ad)

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