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Dulce agresión: ¿por qué casi queremos aplastar algo cuando es demasiado lindo?


¿Por qué literalmente nos volvemos locos con animales bebés y humanos?

Casi nada está más extendido y popular en Internet que las fotos y videos de perros y gatos bebés. Algunas personas experimentan un verdadero "ataque de ternura" cuando se les ve, en el que sienten una fuerte necesidad de abrazar, presionar o incluso morder violentamente al animal bebé sin el deseo de causar ningún daño. ¿De dónde viene este impulso generalizado? Los psicólogos investigaron recientemente este fenómeno de agresión de ternura.

Mucha gente lo sabe: cuando ves un animalito lindo, quieres agarrarlo y presionarlo lo más fuerte posible. Este impulso también surge en muchas personas con bebés y niños humanos. Un equipo de investigación dirigido por la psicóloga Katherine Stavropoulos de la Universidad de California - Riverside rastreó este patrón común de comportamiento para comprender mejor la extraña forma de agresión. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista especializada "Frontiers in Behavioral Nueroscience".

¿Somos indefensos ante la ternura?

El director de investigación Stavropoulos se ocupó del tema después de leer una investigación sobre este tipo de agresión. En 2015, un equipo de psicólogos de la Universidad de Yale informó sobre el fenómeno. Los investigadores de Yale inicialmente encontraron que los encuestados reaccionaron más a los animales bebés que a los animales adultos. Stavropoulos quería profundizar el conocimiento en esta área. "Si las personas informaron que sintieron la necesidad de apretar o incluso morder a las criaturas que pensaban que eran lindas, esto también debería reflejarse como un patrón de actividad en el cerebro", dijo el psicólogo en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio.

¿Qué sucede en el cerebro cuando vemos bebés?

Para fines de investigación, los participantes del estudio acordaron mirar 32 fotos de cada una de las categorías bebé, animal bebé y animal adulto mientras se medía su actividad cerebral. Luego tuvieron que completar un cuestionario sobre cómo se sintieron cuando vieron las imágenes. "Hubo una correlación particularmente fuerte entre la agresión de ternura autovalorada contra los lindos animales bebés y la respuesta de recompensa registrada en el cerebro", dijo Stavropoulos. Esto confirma la tesis de que el sistema de recompensas está involucrado en esta forma de agresión.

Las personas con niños encuentran que los bebés son más dulces

Los resultados también mostraron que la respuesta fue mucho más violenta en los animales bebés que en los animales adultos. Los mismos patrones no se encontraron consistentemente en bebés humanos. "Creo que si tienes un hijo y miras fotos de bebés lindos, puedes mostrar una agresión más dulce y respuestas neuronales más fuertes que las personas que no tienen hijos", sospecha el psicólogo.

¿De dónde viene este sentimiento?

Según los investigadores, el estudio proporciona la primera evidencia neuronal de los sentimientos significativos de agresión linda. Por qué sentimos tales emociones sigue siendo la teoría. Stavropoulos ve este proceso como un medio evolutivo para garantizar que los humanos puedan cuidar a las criaturas que consideran particularmente lindas. "Si encontramos algo abrumadoramente dulce, tendemos a cuidarlo", resume el psicólogo. (vb)

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