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¿Guerra biológica con insectos?

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¿Un paso hacia la guerra biológica con los insectos?

Un programa de investigación de la agencia de investigación del Departamento de Defensa podría ser mal utilizado para desarrollar armas biológicas. Los investigadores llaman la atención sobre la explosividad.

Ley de Edición del Genoma (Crispr)

Si bien los efectos terroríficos de las armas químicas debido a los conflictos armados de hoy están presentes en el ojo público, las armas biológicas y sus efectos han desaparecido en gran medida del ojo público. Un programa de investigación de la agencia de investigación del Departamento de Defensa está generando preocupaciones de que la investigación de la guerra biológica pueda ser mal utilizada. En el proyecto denominado Insect Allies ("Insectos aliados / aliados"), los insectos están destinados a servir como medio de transporte de virus de plantas y transmitirlos a cultivos agrícolas.

Los virus pueden cambiar el genoma de las plantas afectadas mediante la llamada edición del genoma. De esta manera, las plantas como el maíz o los tomates que ya están creciendo en los campos pueden modificarse genéticamente rápidamente y a gran escala. Los científicos del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Plön y las universidades de Friburgo y Montpellier señalan en la revista científica Science que dicho sistema puede manipularse con relativa facilidad y usarse como arma biológica.

La edición del genoma abre oportunidades sin precedentes para cambiar la composición genética de los cultivos. Las plantas pueden volverse más productivas o menos sensibles a las plagas y la sequía, por ejemplo. Hasta ahora, tales intervenciones en el genoma solo han sido posibles en el laboratorio: si las plantas crecen en el campo, es demasiado tarde. En caso de sequía inesperada o infestación de plagas, los agricultores tendrán que esperar nuevas semillas para la próxima temporada de cosecha.

A finales de 2016, la DARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa), un departamento del Departamento de Defensa de los Estados Unidos que financia proyectos de investigación para el ministerio, lanzó un programa de investigación de cuatro años. Financia proyectos por un total de $ 27 millones con el objetivo de liberar virus genéticamente modificados que pueden cambiar la composición genética de los cultivos al aire libre. A mediados de 2017, el primero de tres consorcios de varias instituciones de investigación estadounidenses anunció su participación en el programa DARPA. Como se desprende de los comunicados de prensa de las instituciones seleccionadas para el programa, los científicos involucrados están investigando si pueden transferir los virus al maíz y los tomates utilizando saltamontes, pulgones y moscas blancas, que son piojos de las plantas. Al final del programa, la tecnología debería ser utilizable a gran escala en invernaderos.

Falta debate público

En declaraciones públicas, DARPA señala que los hallazgos del programa Insect Allies deben usarse principalmente en la agricultura, por ejemplo para proteger los cultivos de la sequía, las heladas, las inundaciones, los pesticidas o las enfermedades. Sin embargo, los procedimientos de aprobación de organismos genéticamente modificados en muchos países para el uso de dicha tecnología tendrían que modificarse de manera integral. Los agricultores, los productores de semillas y, por último, pero no menos importante, el público también se verían enormemente afectados por el uso de tales procesos. "A pesar de los comunicados de prensa aislados de DARPA y los consorcios involucrados en el programa, casi no ha habido discusión pública sobre el significado y las posibles consecuencias de esta tecnología. El programa es en gran parte desconocido incluso entre los expertos ", dice Guy Reeves, del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Plön.

Sin embargo, según los científicos de Plön, Friburgo y Montpellier, se necesitaría urgentemente un amplio debate social, científico y legal. En su opinión, no hay razones plausibles para usar insectos para difundir material genético. Los investigadores son particularmente críticos con el uso de insectos para difundir material genético, ya que el conocimiento obtenido del programa Insect Allies puede modificarse con relativa facilidad y, por lo tanto, adaptarse a la guerra biológica. “Por ejemplo, los genes podrían quedar inoperativos, lo que generalmente es más fácil que optimizarlos. El proceso ni siquiera tiene que desarrollarse más, es suficiente para simplificarlo y poder usarlo como arma ”, dice Reeves. Dadas estas objeciones, el programa DARPA puede levantar sospechas de que no persigue fines pacíficos como lo requiere la convención de armas B. Esto a su vez podría llevar a otros países a desarrollar sus propias armas en esta área.

Convención de armas biológicas

Para una evaluación legal internacional, es crucial si un programa de investigación biológica sirve solo para fines pacíficos. La Convención sobre la Prohibición de las Armas Biológicas prohíbe a los más de 180 estados contratantes desarrollar, producir o adquirir agentes y toxinas de especies y en cantidades "que no estén justificadas por fines preventivos, protectores u otros fines pacíficos". La Convención también prohíbe el desarrollo o la fabricación de "armas, equipos o recursos destinados al uso de dichos agentes o toxinas con fines hostiles o en un conflicto armado". Los autores sostienen que los insectos utilizados para transmitir los virus son recursos prohibidos en el sentido de la convención.

“Debido a esta prohibición de largo alcance, la investigación biológica preocupante generalmente requiere una justificación plausible con fines pacíficos. El programa de Insect Allies podría violar la Convención de Armas Biológicas si los objetivos establecidos por DARPA no son plausibles. Esto es particularmente cierto dado el hecho de que esta es una tecnología que puede usarse fácilmente para la guerra biológica ”, explica Silja Vöneky, científica legal de la Universidad de Friburgo. (sb, hr)

Autor y fuente de información


Vídeo: Insectos aliados: nuevo programa de armas biológicas del Pentágono? (Febrero 2023).